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Amiante

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Qu'est-ce que l'amiante ?


Le terme amiante désigne un ensemble de silicates fibreux résistants au feu. Son synonyme, asbeste, qui vient du latin asbestos (incombustible), est peu utilisé en français.

Deux groupes minéralogiques d’amiante, les serpentines et les amphiboles, sont ou ont été exploités industriellement et commercialement :

  • Les serpentines ne comportent qu’une variété d'amiante : le chrysotile (amiante blanc).
  • Les amphiboles comportent cinq variétés d'amiante : l'anthophyllite, l'amosite, l'actinolite, la trémolite et la crocidolite. Deux ont été très utilisées : l'amosite (ou grunérite amiante, amiante brun) et la crocidolite (amiante bleu).
     

Ces variétés d'amiante ont en commun d'être composées essentiellement d'atomes de silicium (Si) et d'oxygène (O) structurés en tétraèdres silicate (SiO4). Plusieurs éléments peuvent se combiner avec les atomes d'oxygène : magnésium, fer, sodium...


Caractéristiques des 3 principales variétés d'amiante

 

Serpentine

Amphiboles

 

Chrysotile

Amosite

Crocidolite

Couleur

blanc

brun

bleu

Longueur max. des fibres

40 mm

70 mm

70 mm

Diamètre des fibrilles

0,02 µm

0,1 µm

0,08 µm

Eléments associés aux SiO4

Mg

Mg, Fe

Fe, Na

(d'après Badollet, Harben, Virta et Mann)

 

Roche brute d’amiante


Un échantillon naturel d'amiante est composé d'une ou de plusieurs des 6 variétés minérales répertoriées, et peut aussi contenir de petites quantités de minéraux siliceux non fibreux (quartz, feldspath, mica...).
 

Les principales propriétés de l'amiante sont :

  • la résistance au feu,
  • une faible conductivité thermique, acoustique et électrique,
  • la résistance mécanique (à la traction, à la flexion et à l'usure),
  • la résistance aux agressions chimiques (acides et bases),
  • l'élasticité,
  • la possibilité d'être filé et tissé,
  • un faible coût.
     

Ces propriétés varient selon la variété.

Mis à jour le 16/12/2014