Chaleur

Travailler dans des ambiances chaudes

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Fonderies, aciéries, fourneaux… des lieux de travail où la chaleur prédomine

De nombreux métiers obligent les salariés à évoluer dans des environnements marqués par des températures élevées : hauts fourneaux, teintureries, blanchisserie, cuisines, mines, fonderies, ateliers de soudure… D’autres personnes travaillent en extérieur et peuvent être exposées à la chaleur, notamment en été lors des épisodes caniculaires. Ces ambiances thermiques peuvent avoir de graves effets sur la santé et augmenter les risques d’accidents du travail.

Travailler à la chaleur

Il n’existe pas de définition réglementaire du travail à la chaleur. Toutefois, au-delà de 30 °C pour une activité sédentaire, et 28 °C pour un travail nécessitant une activité physique, la chaleur peut constituer un risque pour les salariés.

Dans les fonderies, les aciéries, les hauts-fourneaux, la principale source de chaleur est la matière en fusion (métal ou verre). Dans les buanderies, les cuisines de restaurants et les conserveries, la très forte humidité combinée à la chaleur rend l’ambiance encore plus difficile à supporter. Pour les travaux qui se déroulent à l’extérieur, comme le bâtiment, les travaux publics ou les travaux agricoles, le soleil est la principale source de chaleur. Si bien que les travailleurs exposés à la chaleur sont très nombreux, surtout en été.

Effets sur la santé et risques d’accidents

Fatigue, sueurs, nausées, maux de tête, vertige, crampes… Ces symptômes courants liés à la chaleur peuvent être précurseurs de troubles plus importants, voire mortels : déshydratation, coup de chaleur.

Les effets de la chaleur sur la santé sont plus élevés lorsque se surajoutent des facteurs aggravants comme la pénibilité de la tâche. La chaleur augmente par ailleurs les risques d’accidents. L’exposition à des températures élevées induit en effet une baisse de la vigilance et une augmentation des temps de réaction. La transpiration peut aussi rendre les mains glissantes ou venir gêner la vue.

Le contact accidentel avec des surfaces chaudes ou des matériaux portés à haute température peut être à l’origine de brûlures parfois graves.

Prévenir les risques liés à la chaleur

La prévention la plus efficace conduit à éviter ou au moins à limiter l’exposition à la chaleur. Pour cela il est possible d’agir sur l’organisation du travail (augmentation de la fréquence des pauses, limitation du travail physique, rotation des tâches…), l’aménagement des locaux (zones de repos climatisées, ventilation), les matériels et les équipements.

Pour le travail en extérieur en période de canicule, des mesures préventives simples et efficaces permettent de remédier aux effets de la chaleur (travail durant les heures les moins chaudes, mise à disposition d’eau fraîche à proximité des postes de travail, aménagement de zones d’ombre…). Ces mesures doivent être accompagnées d’actions d’information et de formation des salariés. 

Mis en ligne le 19 septembre 2011

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