Accès rapides :
Dossier :

Travail à la chaleur

Sommaire du dossier

Vous êtes ici :

  1. Accueil
  2. Risques
  3. Chaleur
  4. Effets sur la santé et accidents (rubrique sélectionnée)

Effets sur la santé et accidents

L’exposition à la chaleur peut être à l’origine chez un individu d’effets sur la santé qui peuvent être graves, tels que des crampes, la déshydratation ou l’épuisement. Le risque le plus grave est le coup de chaleur qui peut  conduire au décès.
En effet, les mécanismes physiologiques tendent à maintenir la température corporelle/centrale de l’homme relativement constante et proche de 37°C quel que soit son environnement thermique. Ces mécanismes de régulation peuvent être débordés lors d’exposition à des fortes chaleurs/ambiances thermiques chaudes, notamment en période caniculaire.

Mécanismes de régulation thermique

Afin de se protéger de la chaleur, l’individu  modifie son comportement : éviter la chaleur, choisir des vêtements légers, adapter l’alimentation et la boisson… Par ailleurs, l’organisme dispose  de mécanismes physiologiques (dits de thermorégulation) qui permettent d’évacuer la chaleur : transpiration/sudation, augmentation du débit sanguin au niveau de la peau (dilatation des vaisseaux cutanés)…
De plus, sous l’effet d’expositions prolongées, l’organisme acquiert une meilleure tolérance à la chaleur : c’est le phénomène d’acclimatation ou acclimatement. Le phénomène de transpiration devient plus efficace, les risques de déshydratation diminuent, le coût cardiovasculaire baisse… L’individu acclimaté à la chaleur a une réduction de sa température centrale et de sa fréquence cardiaque, la sudation intervient plus tôt…L’acclimatement, qui réduit les risques liés à la chaleur, est généralement obtenu en 8 à 12 jours.
Toutefois, il n’est que transitoire puisqu’il s’atténue puis disparaît totalement 8 jours après l’arrêt de l’exposition à la chaleur.
Cependant, si la température extérieure est trop élevée, ces mécanismes de régulation thermique perdent en efficacité. L’organisme peut alors courir de graves dangers.

 

Travail à la chaleur et santé

Les risques principaux sont le coup de chaleur et la déshydratation.
La chaleur peut également agir comme révélateur ou facteur aggravant de pathologies préexistantes, essentiellement cardiorespiratoire, rénale, endocrinienne (diabète…).

Effets sur la santé et niveaux de gravité d’une exposition à la chaleur

  • Niveau 1 : rougeurs et douleurs, œdème, vésicules, fièvre, céphalées.
  • Niveau 2 : crampes de chaleur ou spasmes douloureux (jambes et abdomen), transpiration entraînant une déshydratation, syncope de chaleur (perte de connaissance soudaine et brève, survenant après une longue période d’immobilité ou lors de l’arrêt d’un travail physique dur et prolongé).
  • Niveau 3 : épuisement et déshydratation, (forte transpiration, froideur et pâleur de la peau, pouls faible, température normale).
  • Niveau 4 : coup de chaleur (température corporelle supérieure à 40,6 °C, peau sèche et chaude, pouls rapide et fort, perte de conscience possible), décès possible par défaillance de la thermorégulation.

Coup de chaleur, une urgence vitale

Le coup de chaleur peut survenir en cas d’exposition prolongée à des températures élevées. Le coup de chaleur est rare mais grave : il est mortel dans 15 à 25 % des cas.

Signes d’alerte d’un coup de chaleur

  • Symptômes généraux
    • Hyperthermie : température interne supérieure à 39 °C
    • Tachycardie : pouls rapide
    • Respiration rapide
    • Maux de tête
    • Nausées, vomissements
  • Symptômes cutanés
    • Peau sèche, rouge et chaude
    • Absence de transpiration
  • Symptômes neurosensoriels
    • Confusion, comportement étrange, délire, voire convulsions
    • Perte de connaissance éventuelle

Dès que ces signes d’alerte sont détectés chez un travailleur exposé à la chaleur, il faut agir rapidement. Le premier réflexe du collègue ou du secouriste doit être d’alerter ou faire alerter les secours extérieurs : Samu (15) ou numéro d’appel européen des services de secours (112).

Premiers gestes de secours en cas de coup de chaleur

 

Fatigue, maux de tête, soif intense, crampes, vertiges, peau sèche, somnolence, confusion, température corporelle supérieure à 39° C…
Il s’agit d’une urgence vitale, vous devez impérativement :

  • Alerter ou faire alerter les secours : 15 ou 112.
  • Si la victime ne présente pas de troubles de la conscience :
    • L’amener l’ombre et/ou dans un endroit frais et bien aéré,
    • Lui enlever les vêtements,
    • La rafraichir en faisant couler de l’eau froide sur le corps,
    • Lui donner à boire de l’eau fraîche.
  • Si la victime perd connaissance : la mettre en position latérale de sécurité et la surveiller en attendant l’arrivée des secours. Des gestes de secours supplémentaires seront appliqués sur avis médical (15, 112).

Les vagues de chaleur sont généralement associées à une élévation de la mortalité dans la population. Il s’agit des personnes les plus sensibles à la chaleur, notamment les nourrissons, les personnes âgées, les personnes atteintes d’un handicap ou d’une maladie chronique, … Les travailleurs effectuant des tâches physiques pénibles sont également concernés au même titre que les sportifs.
Pour l’été 2017, Santé Publique France a reçu 73 signalements d'événements sanitaires chez des travailleurs en lien possible avec la chaleur extérieure. Parmi ceux-ci, 10  concernaient des décès sur le lieu de travail. Ces décès touchaient principalement des hommes (9/10) travaillant en extérieur. (source BEH du 5 juin 2018). Pour l’été 2018, ont été signalés 8 décès sur le lieu de travail en lien suspecté avec la chaleur.

 

Risques d’accident du travail

Un outil qui glisse des mains lorsqu’elles sont moites, la transpiration qui gêne la vue… : la chaleur peut ainsi entraîner des altérations fonctionnelles et générer des risques pour la sécurité.

Lors de l’exposition à la chaleur, des effets psychologiques/cognitifs sont également observés comme l’augmentation du temps de réaction, des erreurs ou omissions. Il est toujours plus difficile d’effectuer une tâche demandant de la précision et plus risqué de réaliser une tâche demandant un effort physique important dans une ambiance très chaude.

Pour en savoir plus
Mis à jour le 21/06/2019